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Queso Mascarpone

Todos conocerán el postre por excelencia de la gastronomía italiana, el tiramisú, pero probablemente no conozcan uno de los elementos principales para la elaboración de este postre, el queso Mascarpone.

Este queso italiano es originario de la zona de Lombardía y su nombre proviene del dialecto lombardo, donde “mascherpa” significa crema.

En sus orígenes se elaboraba con leche de búfala, pero actualmente es más común encontrarlo de leche de vaca. Del mismo modo, antiguamente sólo se producía en inverno debido a que se trata de un producto muy perecedero, mientras que ahora se puede encontrar todo el año.

En su producción se utiliza la crema de leche, nata y ácido cítrico. La mayoría de quesos italianos se elaboran añadiendo el cuajo de la leche, para que se produzca así la coagulación. En el caso del mascarpone, se produce la coagulación de la crema de ácido, a través de la adición del ácido cítrico.

El producto final es un queso fresco, de pasta blanda, cremoso y con un sabor entre dulce y ácido.

No se recomienda consumirlo a menudo, ya que tiene un alto componente calórico y número bastante elevado en grasas. No obstante, es un producto versátil que podemos utilizar no sólo en la elaboración del tiramisú, sino también en una gran cantidad de platos dulces y salados, como por ejemplo el risotto.

Aquí dejo algunas recetas en las que se utiliza el mascarpone

Queso Burrata

Aunque ya hemos explicado algunos quesos italianos todavía nos quedan muchos otros de los que podemos hablar.

El elegido de hoy es la burrata, ya que es un queso que no son muchos lo que lo conocen.

En primer lugar cabe decir de donde proviene el nombre de burrata. En italiano, burro significa mantequilla, por lo que burrata vendría a decir mantecoso.

La burrata se elabora en una de las regiones del sur de Italia, la Puglia. Para su elaboración primero se utiliza leche de búfala y después se sumerge en suero lácteo caliente. Una vez se haya sumergido se comienzan a tirar hilos, los cuales se insertaran en pequeños sacos.

Para finalizar su producción, los saquitos deberán meterse un par de días en salmuera.

Tras varios días, la burrata estará lista para ser envasada y ser comercializada.

Sus principales características son su forma, de forma cilíndrica tras haber sido insertada en los saquitos, y su masa, la cual es especialmente tierna. Su sabor es muy similar al de la mozzarella, a pesar de que cuenta con una textura más mantecosa.

Como degustarla

Es un producto de corta caducidad, por lo que siempre lo consumiremos muy fresco. La forma más simple y no por ello menos exquisita de degustarlo, es con unas simples gotas de aceite de oliva.

También la podemos utilizar como un ingrediente más en las ensaladas, especialmente en la de canónigos.

Tomates rellenos de burrata

Mouse de burrata con dados de pan tostado

Queso Mozzarela

No nos podíamos olvidar de uno de los productos estrella de la cocina italiana, la mozzarela. La mozzarela es un producto que originariamente se elaboraba en la ciudad de Aversa (Caserta), pero actualmente también se produce en Salerno y en algunos municipios de las provincias de Nápoles, Benevento, Latina y Foggia. No obstante,  sólo la Mozzarella di Bufala Campana cuenta con DOP (Denominación de Origen Protegido).

 

Aunque en un principio sólo se elaboraba con leche de búfala, ahora ya podemos encontrar mozzarela de leche de vaca o de oveja. La elaborada con leche de vaca contiene tres veces más calcio que la leche, por lo que 100 gr de este queso aporta el 50% de la cantidad de calcio recomendada a diario.

Se caracteriza por ser un queso con forma esférica y en piezas que pesan entre 100 y 500 gr. Aunque también existen algunas piezas que se elaboran en barra y de forma rectangular. Su pasta es blanca y posee un color blanco.

 Su uso más conocido es en la fabricación de pizzas, siendo en mucho de los casos el ingrediente principal. Asimismo, cuenta con muchas otras utilidades. Cuando el producto es fresco podemos degustarlo  de forma natural acompañado de un poco de jamón o en ensalada.

 Recomendación: Ensalada Capresse

 La ensalada capresse es una ensalada que combina los colores de la bandera italiana y que se elabora de forma rápida y sencilla. Para su elaboración sólo es necesario contar con unas bolas de mozzarela, unos tomates y unas hojas de albahaca.

Elaboración: cortaremos en rodajas el tomate y la mozzarela. Lo pondremos sobre un plato y colocaremos una rodaja de mozzarela sobre cada rodaja de tomate. Encima anidiemos la hoja de albahaca. Por último rociaremos todo con un poco de sal y aceite y unas gotitas de aceto balsámico.